Fact Checked

‘Marsplaag’? Het brengen van monsters naar de aarde kan verwoestende pandemie veroorzaken waarschuwen wetenschappers

0

Terwijl de Perseverance-rover over de Rode Planeet rolt en de geologie bestudeert en mooie selfies maakt met behulp van de Ingenuity-helikopter, kijken onderzoekers terug op aarde uit om de eerste Mars-bodemmonsters in de komende jaren te verwelkomen en te onderzoeken.

Stenen van het Mars-oppervlak naar de aarde brengen lijkt niet erg opwindend voor een kleine groep enthousiastelingen van The International Committee Against Mars Sample Return (ICAMSR), die waarschuwen voor ongelooflijke risico’s die deze leven dragende monsters kunnen vormen voor onze thuisplaneet, waaronder een immense “Marsplaag”.

De National Aeronautics and Space Administration (NASA) en de European Space Agency (ESA) werken samen aan The Mars Sample Return Campaign om kostbare rotsen en grond naar de aarde te brengen voor gedetailleerde tests. Ze zijn van plan om in 2026 een lander te lanceren om monsters op te halen die zijn verzameld door de Perseverance-rover die in februari op de Rode planeet is geland. Dus de bodems van Mars – inclusief enkele micro-organismen die er mogelijk in leven – kunnen in het komende decennium op onze planeet terechtkomen.

Volgens NASA “is het terugbrengen van ongerepte monsters van Mars naar de aarde een doel geweest voor generaties planetaire wetenschappers.”

Dr. Gilbert Levin is hier niet erg enthousiast over. De ingenieur, die onderzoek deed naar het Vikingprogramma van NASA, dat liep van 1975 tot 1983, vertelde de Daily Star dat er een “reële kans” is dat de Rode Planeet wordt bewoond door levensvormen die naar de aarde zouden lekken, wat mogelijk een nieuwe, een verwoestende pandemie veroorzaakt waartegen we geen verdediging hebben.

“Ik vrees dat, zelfs als er een veilige Mars Sample Return-container zou kunnen worden gemaakt en naar de aarde gebracht, de kans groot is dat een deel van het monster zou ontsnappen uit het ‘beveiligde’ laboratorium waar de container zou worden geopend”, zegt Levin.

Wetenschappers van ICAMSR uiten een soortgelijke waarschuwing, daarbij verwijzend naar de legendarische astronoom Carl Sagan, die in zijn boek uit 1973 waarschuwde voor de gevolgen van het nemen van monsters:

“Juist omdat Mars een omgeving is met een groot potentieel biologisch belang, is het mogelijk dat er op Mars ziekteverwekkers zijn, organismen die, als ze naar het aardse milieu worden getransporteerd, enorme biologische schade kunnen aanrichten … een Marsplaag.”

ICAMSR-directeur Barry DiGregorio suggereert dat een van de alternatieven zou zijn om de verzamelde monsters naar de maan te brengen, waar micro-organismen kunnen worden geïdentificeerd en geïsoleerd, bij een zogenaamd Lunar Gateway-ruimtestation. De monsters zouden daar dus kunnen worden bestudeerd om er zeker van te zijn dat er geen infecties worden vrijgegeven aan de aardbewoners zonder immuniteit voor Marsplagen.

“Dit is de enige manier om 100% bescherming van de biosfeer van de aarde te garanderen”, stelt DiGregorio.

De ESA is het ermee eens dat er geen onmiddellijke noodzaak is om de monsters meteen naar de terrestrische laboratoria te brengen:

“Het verlaten van de orbitale monsters in een stabiele baan om Mars is een van de verschillende alternatieve strategieën die mogelijk zijn nadat de monsters zijn gelanceerd vanaf het oppervlak van Mars”, zei het bureau in een van zijn recente rapporten.

Maar uiteindelijk hebben alleen de laboratoria op aarde de geavanceerde apparatuur om alle noodzakelijke tests uit te voeren die het mogelijk maken conclusies te trekken over de geologie en geschiedenis van Mars – in de eerste plaats het hele doel van de Mars 2020-missie.

“We verwachten dat monsters van Mars de komende decennia nieuwe kennis zullen opleveren, aangezien we ze bestuderen met ultramoderne laboratoriumtools die we op dit moment onmogelijk naar Mars kunnen brengen”, concludeert Lori Glaze, directeur van de planetaire wetenschap van NASA. .

Bronnen: Sputnik

Vond je dit artikel belangrijk? Klik hieronder en deel het op je Socials!

Comments are closed.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap