Fact Checked

Paddestoelen op Mars? Wetenschappers denken dat ze het bewijs van leven op de rode planeet hebben gevonden

0

Kunnen er paddenstoelen op Mars zijn? In een nieuw artikel heeft een internationaal team van wetenschappers uit onder meer de VS, Frankrijk en China fotografisch bewijsmateriaal verzameld en vergeleken dat volgens hen schimmelachtige objecten op de Rode Planeet laat zien.

In hun paper, dat verschijnt in Scientific Research Publishing’s Advances in Microbiology, analyseren de wetenschappers beelden gemaakt door NASA’s Opportunity en Curiosity rovers, plus de HiRISE-camera van de Mars Reconnaissance Orbiter. De objecten in kwestie tonen “krijtachtig-wit gekleurde bolvormige exemplaren”, waarvan het Mars Opportunity-team aanvankelijk zei dat het een mineraal was dat hematiet heette.

Latere studies weerlegden de bewering over hematiet. Al snel bedachten sommige wetenschappers de term ‘Mars-paddenstoelen’ om de mysterieuze objecten te beschrijven, omdat ze op korstmossen en paddenstoelen lijken, terwijl in een andere studie experts op het gebied van schimmels en korstmossen de bollen classificeerden als ‘puffballs’ – een witte, bolvormige schimmel die behoort tot het phylum Basidiomycota gevonden op aarde.

In het nieuwe artikel wijzen de wetenschappers op een reeks Opportunity-foto’s die negen bollen laten zien die in omvang toenemen, en nog eens 12 bollen die onder de grond tevoorschijn komen, gedurende een reeks van 3 dagen. De onderzoekers beweren dat de Marswind de amorfe bollen niet heeft blootgelegd, en dat ze “groter worden, of omgekeerd, van vorm veranderen, naar nieuwe locaties verhuizen en / of afnemen in grootte en bijna verdwijnen”.

De wetenschappers gaan verder:
“Veel van deze bolvormige exemplaren op grondniveau hebben ook stengels of hebben delen van hun buitenste membranen afgeworpen – mogelijk korstvormig – en zijn omgeven door witte brokken en donzig sporenachtig materiaal dat uit leprose kan bestaan.”
Crustose en leprose zijn soorten oppervlaktetexturen van schimmels, waarbij korst of schubben ontstaan en kunnen afschilferen.

De aanwezigheid van deze perifere delen is belangrijk, zeggen de wetenschappers, omdat het hen helpt te bewijzen dat wat we zien echt een schimmel is in plaats van alleen maar enkele bolvormige rotsen. Paddestoelen groeien en planten zich voort als gangbusters – het is een van de bepalende kenmerken van de hele familie schimmels. Kleine champignons groeien in ongeveer een dag, terwijl grote champignons tot 4 dagen nodig hebben.

In hun onderzoek documenteren de wetenschappers zorgvuldig alle manieren waarop hun voorgestelde schimmels van de ene foto op de andere veranderen. “Witte amorfe massa verandert van vorm en locatie, en verdwijnt bijna volledig uit de spleet van een rotsschuilplaats gedurende een periode van drie dagen”, leggen ze uit over een beeldset, hierboven weergegeven.

Bronnen: Yahoo

Vond je dit artikel belangrijk? Klik hieronder en deel het op je Socials!

Comments are closed.

Share via
Copy link
Powered by Social Snap